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Anthropologica

versión impresa ISSN 0254-9212

Anthropologica v.27 n.27 Lima dic. 2009

 

 

En memoria de Olivia Harris

 


Componer estas pocas líneas me ha obligado a reconocer que, a pesar del tiempo, para mí también sigue siendo cierto lo que escribe tan bien T’anta Wawa1 en su blog. Dice: «Me he resistido a poner esta nota, porque, francamente, hacerlo significa admitir que ella ha muerto, y hacerlo es difícil. Es ilógico que alguien tan vital, cálido e importante se haya ido tan de repente».2

Olivia nació el 26 de agosto de 1948 y falleció inesperadamente el 9 de abril de 2009. Le sobreviven Harry Lubasz, su compañero y esposo; Marina, su hija; y una enorme influencia en amigos, colegas y estudiantes, así como en la antropología británica y los estudios andinos y latinoamericanos.

Según me contó alguna vez, no le fue fácil obtener aprobación para realizar el proyecto doctoral con que se inició en Bolivia en el ayllu laymi en el norte de Potosí, pues al inicio de los años setenta los Andes no eran considerados en la academia británica un lugar propicio para hacer trabajo de campo. Finalmente no solo partió rumbo a Bolivia, también se convirtió en una reconocida autoridad en los estudios andinos. Publicó sobre temas diversos como tenencia de tierras, cosmovisión, parentesco, trabajo, reproducción, historia andina, memoria, sistemas legales, y otros. Yo inicialmente la conocí, y aprecié especialmente, por la manera crítica y desprejuiciada como ya en los años setenta entretejía los temas andinos y la perspectiva feminista.

Su ascendencia era notable en la comunidad académica que formaba el Departamento de Antropología en Goldsmiths College de la Universidad de Londres, donde era muy querida y respetada. Allí la conocí, a una mujer fuerte, decidida y generosa que me ayudó a entender y lidiar con los desencuentros de estudiar en un mundo para mí desconocido. Por entonces enseñaba también en el Institute of Latin American Studies (ILAS), y más adelante lo hizo en el London School of Economics and Political Science (LSE), de cuyo Departamento de Antropología fue jefa. Además de los muchos centros de enseñanza e investigación donde trabajó, había cooperado con el Estado boliviano en asuntos de la población indígena. En el Perú colaboró con el Centro de la Mujer Peruana Flora Tristán y era parte del comité internacional de nuestra revista Anthropologica del Departamento de Ciencias Sociales.

Entre sus obras se cuentan las propias, pero también abundantes colaboraciones que dan fe del lugar clave que mantuvo en una generación que renovó los estudios andinos. Entre ellas están: Economía étnica (1987), «Knowing the past: Plural identities and the antinomies of loss in Highland Bolivia» (1995), To Make the Earth Bear Fruit: Essays on Fertility, Work and Gender in Highland Bolivia (2000), «Alterities: kinship and gender » en 2008, o Inside and Outside the Law. Studies in Authority and Ambiguity, del que fue editora (1996). Están también colaboraciones como Monteras y guardatojos: campesinos y mineros en el norte de Potosí en coautoría con Xavier Albó (1976), Antropología y feminismo, editado con Kate Young en 1979; Ethnicity, Markets, and Migration in the Andes: At the Crossroads of History and Anthropology (1995) y La participación indígena en los mercados surandinos: estrategias y reproducción social, siglos XVI a XX (1987), en ambos como compiladora, junto con Brooke Larson y Enrique Tandeter; y Qaraqara-Charka: Mallku, Inka y Rey en la provincia de Charcas siglos XV-XVII: historia antropológica de una confederación aymara con Tristan Platt y Thérèse Bouysse-Cassagne (2006).

Olivia Harris fue una mujer muy generosa, leal y comprometida que marcó a sus colegas, amigos y estudiantes, los cuales la consideran con justicia uno de los más finos antropólogos en Europa.3

 

Cecilia Rivera

 

  1. <http://karaspita.wordpress.com/2009/04/21/olivia-harris-1948-2009/>.

  2. Mi traducción de un trozo de la nota colgada el 21 de abril 2009 por T’anta Wawa en su blog.

  3. Dunkerley, James. «Obituary. Olivia Harris. Anthropologist notable for outstanding work in Bolivia’s highlands» en The Guardian, (20 de abril 2009). Véanse también los sentidos homenajes de Thérèse Bouysse-Cassagne y Tristan Platt, «Olivia Harris (1948-2009), Catedrática de antropología en la London School of Economics» en Chungara, Revista de Antropología Chilena, volumen 41, N° 2, 2009, pp. 173-177, y Xavier Albó y Cristina Bubba, «Olivia Harris en nuestro recuerdo», en la misma revista, pp. 167-171.