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Revista Medica Herediana

versión impresa ISSN 1018-130X

Rev Med Hered v.7 n.4 Lima oct. 1996

 

 

Aspectos epidemiológicos y genéticos de la diabetes mellitus en la población peruana.

 

Epidemiological and genetic aspects of Diabetes mellitus in the Peruvian population.

 

 

Seclén Santisteban Segundo*

 

*Profesor Principal, Departamento de Medicina, Universidad Peruana Cayetano Heredia. Médico Endocrinólogo. Clínica de Diabetes. Servicio de Endocrinología, Hospital Nacional Cayetano Heredia. Director. Instituto de Gerontología, Universidad Peruana Cayetano Heredia.

 

 

La diabetes mellitus es una enfermedad crónica caracterizada por una insuficiente producción de insulina por las células beta del páncreas, lo que produce una elevación de la glucosa en sangre (hiperglucemia) y otras alteraciones relacionadas con el metabolismo de las grasas y proteínas. Existen 2 grandes divisiones en su clasificación: la diabetes mellitus tipo I o insulino-dependiente, que ocurre en niños y población juvenil principalmente, caracterizada por un déficit total de producción de insulina endógena y que por tanto requiere de insulina como tratamiento indispensable para su sobrevivencia, y la diabetes mellitus tipo II o no insulino-dependiente, que ocurre en población adulta y anciana, con un déficit parcial de producción de insulina endógena y fenómenos de resistencia a su acción y que es tratada con agentes orales (1).

De estas 2 clases descritas, la diabetes tipo II representa el cuadro hiperglucémico más frecuente representado el 90% de los diabéticos mientras que la diabetes tipo I se produce en cerca del 10% de los diabéticos.

Desde el punto de vista epidemiológico, la diabetes tipo II tiene una prevalencia en la población mundial que oscila entre 2 a 5% exceptuando las poblaciones nativas de Norteamérica y el Pacífico, resaltando el grupo de mayores de 65 años que llegan a tener una prevalencia de hasta 20%, es decir uno de cada cinco ancianos es portador de diabetes (2).

En el Perú, los estudios realizados por el grupo de Instituto Peruano de Seguridad Social que lidera el Dr. M. Zubiate, han reportado cifras de prevalencia de diabetes de tipo II que oscilan entre el 1.6% encontrando en Lima, 0.4% en Cusco, 1.8% en Pucallpa, hasta el 5% encontrado en Piura (3). Sin embargo estudios de prevalencia realizados por nuestro grupo de investigación, en algunas poblaciones de nuestro país, han obtenido cifras mucho más altas en el rango de 6.9% en Chiclayo y 7.5% en Lima, calculándose una población aproximada de un millón de diabéticos en nuestro país (Proyecto 3E-NT, datos por publicar).

Los estudios de incidencia de diabetes tipo I realizados por nuestro grupo de la Universidad Peruana Cayetano Heredia, como parte del proyecto DIAMOND de la Organización Mundial de la Salud (4), durante el período 1988-94, nos han mostrado como una de las poblaciones con menor riesgo de adquirir esta enfermedad en comparación con otras poblaciones latinoamericanas o europeas. Las cifras encontradas en población menor de 15 años de las ciudades de Lima, Cusco y San Martín, demuestran una incidencia de 0.7 x 100,000/año o sea menos de 1 caso por año por cada 100,000 niños peruanos menores de 15 años. Esta cifra es muy baja en comparación con la incidencia encontrada en Finlandia de 35 x 1000,000/año o con la encontrada en USA de 20 x 100,000/año (5-9). En Lima, durante el período comprendido entre 1985-91, la incidencia anual promedio encontrada fue de 0.41 x 100,000/año (10).

Nuestras cifras son más cercanas a las encontradas en poblaciones asiáticas o en poblaciones con un alto grado de mestizaje racial, pero con un gran componente amerindio como es el caso de México por ejemplo (11).

Dado el avance de la ingeniería genética y que, a diferencia de la diabetes tipo II, la diabetes tipo I tiene marcadores genéticos bien identificados y relacionados con el brazo corto del cromosoma 6, las actuales investigaciones han confirmado con certeza que esta enfermedad se transmite con los mismo marcadores genéticos (HLA-DR3 y DR4, HLA - DRB1, DQA1 Y DQB1) en cualquier población o etnia, pero que existen poblaciones en las que la menor prevalencia de estos genes asociados a genes protectores, condicionan su menor incidencia (12-18).

Esta última explicación parece aplicarse a nuestra población, que a diferencia de aquellas en las que se ha encontrado altas incidencias como son las poblaciones caucásicas de Europa y Norteamérica, está constituida por una gran mezcla racial a lo largo de su historia.

El Perú, cuyos primeros pobladores procedieron de las inmigraciones asiáticas durante el período del Pleistoceno y que llegaron a América procedente de Europa a través del estrecho de Behring, fue uno de los escenarios del mayor proceso de mezcla racial de la historia desde la llegada en el siglo XV de un "pool" de genes europeos procedentes de España, que poblaron el continente americano desde el Cabo de Hornos hasta el Rio Grande, en los actuales territorios que abarcan la parte sur de USA y México por el norte y toda Sudamérica por el sur.

A este proceso se sumaron los grupos étnicos negros que fueron traídos como esclavos desde el Africa, durante el período de descubrimiento y conquista de América, siglo XV al siglo XVIII, así como inmigraciones recientes asiáticas después de la II Guerra Mundial, especialmente japoneses y chinos (19).

Perú y México, que en el siglo XII, representaban las culturas más avanzadas de América, Incas y aztecas respectivamente, se constituyeron territorialmente en el eje central de este proceso de mestizaje racial entre Europa y Africa con América, dando lugar a una población mestiza cuyo estudio genético demuestra un componente nativo del 30-50%, español del 40-60% y negro del 8-10%, de acuerdo a los diferentes grados de mezcla interraciales ocurridos (20).

Es predecible entonces, que en este mestizaje se hayan dispersado los genes predisponentes de la diabetes tipo I en la población normal y que la constitución genética del poblador peruano sea portadora además, de genes protectores contra esta enfermedad, para explicar su baja incidencia.

Los estudios genéticos realizados durante 1991-93, en colaboración con la Universidad Complutense de Madrid, en los que investigando a niños diabéticos y no diabéticos peruanos, hemos demostrado que el gen de DQB1*0201 transmite la enfermedad y el gen DQB1*0301 protege contra la enfermedad y se encuentra en altos porcentajes en la población normal (estudios por publicarse) (21).

Ya que el factor genético sólo explica el 50% de la causa de esta enfermedad puesto que en gemelos monocigotes en los que uno de ellos tiene diabetes tipo I, solamente la mitad de sus parejas son afectado y por tanto no es una enfermedad hereditaria, es importante considerar que el otro factor a tomar en cuenta es el de las condiciones ambientales y de vida de las poblaciones afectadas, que explican el otro 50% de la etiología (22).

En ese sentido somos también una publicación privilegiada, porque a diferencia de las poblaciones que viven en el norte de Europa y América, en nuestro país no se dan las grandes variaciones en temperatura de frío y calor que condicionan epidemias de infecciones virales relacionadas con el desencadenamiento de la enfermedad y porque debido a nuestra situación socioeconómica, las madres peruanas dan de lactar a sus niños hasta edades mayores de 1 año y por tanto la introducción de la lactancia artificial es tardía y se produce de manera atenuada el contacto con ciertas proteínas de la leche de vaca que al parecer están también relacionadas con el desencadenamiento de la enfermedad (23-26).

En resumen, con los estudios realizados estamos demostrando que la población peruana, tiene una constitución genética y un factor ambiental favorable para la poca incidencia de diabetes tipo I, que es estos momentos se constituye en un problema de salud pública en Europa y USA, dado su alto costo social y económico por las secuelas de ceguera, insuficiencia renal y compromiso cardiovascular en los niños y jóvenes así como por su morbimortalidad elevada.

Dada la transición epidemiológica que viene experimentando nuestra patria en los últimos 10 años, en los que se vislumbra la importancia que van a ir adquiriendo las enfermedades crónicas y del envejecimiento se hace indispensable la realización de estudios que caractericen la base genética de nuestra población, para explicar, entre otras cosas, las particularidades y el comportamiento de estas enfermedades, en las condiciones socioeconómicas de nuestra realidad.

 

REFERENCIAS BIBLIOGRAFICAS

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