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Revista de Investigaciones Veterinarias del Perú

versión impresa ISSN 1609-9117

Rev. investig. vet. Perú v.22 n.1 Lima  2011

 

COMUNICACIÓN

Frecuencia de infección por Leptospira sp. en ardillas nuca blanca (Sciurus stramineus) en un zoológico de la ciudad de Lima

Frequency of infection by Leptospira sp. in white neck squirrel (Sciurus stramineus) in a zoo of Lima city

 

Daniel Montes A.1, Hermelinda Rivera G. 1,2, Mercy Ramírez V. 1, Patricia Ríos M.3, Carlos Angulo J.4, Karina Muñoz D.5

1 Laboratorio de Microbiología y Parasitología Veterinaria,

2 E-mail: hriverag2005@yahoo.es

3 Laboratorio de Anatomía y Vida Silvestre,

4 Laboratorio de Medicina Veterinaria Preventiva, Facultad de Medicina Veterinaria, Universidad Nacional Mayor de San Marcos, Lima

5 Unidad de Veterinaria, División de Zoología, Patronato del Parque de Las Leyendas “Felipe Benavides Barreda”


RESUMEN

El objetivo del estudio fue detectar la frecuencia de anticuerpos contra Leptospira sp en la población de ardillas nuca blanca (Sciurus stramineus) silvestres capturadas en el zoológico Parque de Las Leyendas, Lima. Se colectó 35 muestras de suero de ardillas nuca blanca de ambos sexos, de diferentes edades y zonas del zoológico, para la detección de anticuerpos contra Leptospira sp mediante la prueba de microaglutinación. El 82.3% (29/35) de animales presentó anticuerpos contra Leptospira sp, donde el 60% correspondió al serovar icterohemorraghiae, seguidos por georgia (31.4%), canicola (5.7%), y australis (2.8%). No hubo diferencia estadística entre la presencia de anticuerpos contra Leptospira sp y las variables sexo, edad y área de captura de las ardillas. Los resultados indican que la infección leptospiral está presente en las ardillas nuca blanca pudiendo constituir un riesgo para los animales de la colección faunística y las personas que laboran en el zoológico.

Palabras clave: Leptospira sp, ardillas nuca blanca, prueba de microaglutinación, frecuencia, Sciurus stramineus


ABSTRACT

The purpose of the study was to detect the frequency of antibodies against Leptospira sp in the wild neck white squirrel population (Sciurus stramineus) caught in the Parque de las Leyendas Zoo, Lima. Thirty five blood samples were collected from neck white squirrels, males and females of various ages that were trapped in various areas in the zoo. Samples were analyzed for antibodies against Leptospira sp by micro agglutination test. The 82.3% (29/35) of animals had antibodies against Leptospira sp of which 60% corresponded to the icterohemorraghiae serovar, followed by georgia (31.4%), canicola (5.7%), and australis (2.8%). None statistical difference between the presence of antibodies against Leptospira sp and the variables sex, age and area of trapping was found. The results indicated that leptospiral infection is present in the neck white squirrels, and the disease poses a health risk to animals and people working at the zoo.

Key words: Leptospira sp., Guayaquil squirrel, Micro Agglutination Test, frequency, Sciurus stramineus


La ardilla nuca blanca o sabanera (Sciurus stramineus), es un roedor neotropical cuyas poblaciones son endémicas en la costa noroeste del Perú y suroeste de Ecuador (Tirira, 1999). Esta especie no se encuentra en peligro de extinción, aunque comparten las mismas amenazas que otras poblaciones silvestres.

Existen poblaciones pequeñas de estas ardillas en zoológicos y parques de Lima, siendo la población del Zoológico Parque de Las Leyendas una de las más importantes por su densidad y permanente contacto con animales de la colección zoológica, principalmente aves y mamíferos en peligro de extinción. Esta población de ardillas consume el alimento de los animales del zoológico, causa daños a la flora e infraestructura del establecimiento, tiene contacto directo con los residuos sólidos, comparte el hábitat con otros roedores, aves e insectos, y mantiene contacto indirecto con los visitantes y el personal del zoológico.

La leptospirosis es considerada como una importante zoonosis, de presentación mundial, clasificada como una enfermedad re-emergente y ocupacional de alta prevalencia en países tropicales y en vías de desarrollo (Bolin, 2003). La infección es causada por espiroquetas del género Leptospira, clasificadas a su vez en 13 especies, patógenas y saprófitas, estableciéndose más de 250 serovariedades a partir de 25 serogrupos (Garrity et al., 2001; Vadillo et al., 2002). La infección con leptospiras patógenas se ha reportado en muchas especies de mamíferos, siendo los roedores el principal grupo de riesgo (Ramiro, 2001; Sandow y Ramírez, 2005).

Se han realizado estudios en poblaciones de roedores peridomésticos y en animales silvestres en cautiverio, más no en poblaciones silvestres de ardillas neotropicales. El objetivo del presente trabajo fue determinar la frecuencia de anticuerpos contra Leptospira sp. en ardillas nuca blanca (Sciurus stramineus) capturadas en el zoológico Parque de Las Leyendas, en el marco de ejecución de su programa de control de roedores y vectores, para la determinación de medidas preventivas y sanitarias en el zoológico.

La población estuvo conformada por ardillas nuca blanca en aparente buen estado de salud, que habitan libremente en el Zoológico del Patronato del Parque de Las Leyendas “Felipe Benavides Barreda” de la ciudad de Lima (sin constituir parte de la población protegida del zoológico). No existen registros en el zoológico sobre la llegada de estos animales, pero se estima que fue hace más de 5 años. La mayor cantidad de ardillas se encontraba en la zona “Selva” del zoológico, la cual cuenta con 253 especies en exhibición (16% de la colección zoológica según el censo institucional de enero 2008). Además de las ardillas bajo estudio, se observó cerca de 20 especies de aves silvestres, así como roedores de similares hábitos alimenticios compartiendo el ecosistema.

Se solicitó a las autoridades de fauna silvestre del país la captura de un número de ardillas que fuera estadísticamente significa tivo para determinar la frecuencia de anticuerpos contra Leptospira sp. (n = 44, según la fórmula para determinar el tamaño de muestra cuando se trabaja con poblaciones infinitas), pero solamente se autorizó la captura de 35 ardillas, en desmedro de la inferencia que podría hacerse con los datos encontrados.

Las ardillas fueron capturadas con trampas para mamíferos pequeños en el marco de ejecución del Programa de Control y Erradicación de Roedores del Patronato del Parque de Las Leyendas “Felipe Benavides Barreda”. Una vez capturadas, se inmovilizaron con Ketamina (50 mg/kg) y Xylazina (2 mg/kg) vía i.m. (Carpenter, 2005). Se registró el sexo, peso, edad aproximada, y área del zoológico donde fueron atrapadas. No se incluyó en el estudio a crías y hembras gestantes. Se extrajo una muestra de sangre por punción cardiaca en el quinto espacio intercostal izquierdo lateral al esternón, a razón de 1% del peso corporal obtenido (Al Saadi y Post, 1976; Bolin, 2003). Se obtuvo el suero por centrifugación y se almacenó a -20 °C hasta su procesamiento. Los animales se sometieron a la eutanasia luego de la toma de muestras, siguiendo las recomendadas descritas en normas internacionales (ILAR, 1996).

La detección de anticuerpos se hizo mediante la prueba de microaglutinación (MAT) en el Laboratorio de Microbiología de la Facultad de Medicina Veterinaria de la Universidad Nacional Mayor de San Marcos, Lima. Se empleó 21 serovares (antígeno vivo) de acuerdo al protocolo descrito en el Manual de la OIE (OIE, 2009). Los datos se analizaron con el programa estadístico STATA 9.0 para determinar las asociaciones entre las variables edad, sexo, y procedencia, mediante la prueba de Chi cuadrado. La frecuencia de la infección se expresó en porcentaje con un intervalo de confianza del 95% (Thrusfield, 1990).

Las muestras de los animales capturados correspondieron a 18 individuos machos y 17 hembras, de los cuales 20 ejemplares eran juveniles y 15 adultos. La frecuencia de anticuerpos contra Leptospira sp. fue de 82.9 ± 2.9% (29/35, IC: 0.2). Seis animales fueron negativos. De los 21 serovares empleados como antígeno se obtuvo positividad a cuatro de ellos: icterohaemorragiae, georgia, canicola y australis.

Seis muestras reaccionaron a dos serovares: canicola – icterohaemorragiae y icterohaemorragiae – georgia, siendo esta última asociación la más frecuente. Los títulos de anticuerpos estuvieron en un rango de 1/100 y 1/200 (Cuadro 1). El 60% de las ardillas fueron serorreactoras al serovar icterohaemorragiae con títulos de 1:100 y de 1:200 y solo un individuo fue serorreactor al serovar australis con títulos de 1:100 (Cuadro 2). No se encontró asociación entre la edad o el sexo con la positividad a anticuerpos contra Leptospira sp.

 

La alta frecuencia de anticuerpos contra Leptospira sp. (89.2%) indica que esta bacteria es común en la población de ardillas nuca blanca y sugiere que estos roedores podrían ser uno de los reservorios de la bacteria en el área de estudio. Los roedores son considerados portadores asintomáticos y diseminadores de la Leptospira, sobre todo en áreas urbanas, pudiendo excretarlas por la orina por un tiempo prolongado e incluso de por vida, contaminando el ambiente (Webster et al., 1995; Sandow y Ramirez, 2005). A diferencia, el hombre y otros mamíferos son considerados hospedadores accidentales o terminales, y no representan mayores riesgos de transmisión, ya que la Leptospira es eliminada por la orina por corto tiempo (Zunino y Palomino, 1985).

Existen escasos reportes sobre infecciones con Leptospira sp. en ardillas nuca blanca en el mundo (Cubas, 2001). Los estudios sobre leptospirosis están dirigidos principalmente a otras especies del orden rodentia, sobretodo ratas y ratones, habiéndose reportado seroprevalencias de 86 a 45% en ratas de Lima y Callao (Herrer y Liceras de Hidalgo, 1960; Macedo et al., 1993). La presencia de roedores en zonas urbanas y las fuentes de agua y disponibilidad de alimentos para los roedores son condiciones que favorecen el mantenimiento de la Leptospira en el medio ambiente (Céspedes, 2005). Estas características fueron observadas en las zonas de captura de las ardillas, lo que podría contribuir al mantenimiento de la bacteria en el ambiente y servir de fuente de infección.

Uno de los 21 serovares de Leptospira usados en el estudio fue el serovar ballum, asociado a roedores silvestres (Hartskeerl y Terpstra, 1996), pero este serovar no fue encontrado en las ardillas evaluadas. Asimismo, la detección de anticuerpos contra el serovar australis en una sola ardilla y con título de 100 podría deberse a una reacción cruzada con otro serovar ya, que en títulos de 100 o menos puede darse esta reacción, más no con altos niveles de anticuerpos que ocurre durante la convalecencia donde predominan los anticuerpos serovar específicos en el animal (Awad y Willinger, 1982; Céspedes y Glenny, 2002).

Los títulos de anticuerpos obtenidos sugieren que los animales evaluados tuvieron experiencia con la bacteria, de modo que no se descarta la existencia de otras serovariedades en la población de ardillas del parque zoológico.

Agradecimientos

Los autores agradecen al personal de cuidadores de los animales del zoológico.

 

LITERATURA CITADA

1. Al Saadi M, Post G. 1976. Rodent leptospirosis in Colorado. J Wild Dis 12: 315-317.

2. Awad M, Willinger H. 1982. Evaluation of 2-mercapto-ethanol treatment in serodiagnosis of swine leptospirosis. Microbiologica 6: 133-143.

3. Bolin C. 2003. Leptospirosis. In: Fowler M (ed). Zoo & wild animal medicine: current therapy. USA: Saunders Pub. 982 p.

4. Carpenter J. 2005. Exotic animal formulary. 3rd ed. Philadelphia: Elsevier Saunders. 565 p.

5. Céspedes M. 2005. Leptospirosis: enfermedad zoonótica emergente. Rev Perú Med Exp Salud Púb. [Internet], [29 septiembre 2008]. Disponible en: www.scielo.org.pe/scielo.php?script=sci_arttext&pid=s1726-46342005000400008&Ing=es&nrm=iso

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9. Hartskeerl R, Terpstra W. 1996. Leptospirosis in wild animals. Vet Quart 18: 149-150.

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