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Revista Peruana de Medicina Experimental y Salud Publica

versión impresa ISSN 1726-4634

Rev. perú. med. exp. salud publica v.20 n.3 Lima jul./set. 2003

 

HEROES DE LA SALUD PÙBLICA EN EL PERÚ

 

Hugo Pesce Pesceto

 

Zuño Burstein1

1 Médico Cirujano. Especialista: Dermatología y Medicina Tropical. Doctor en Medicina. Profesor Emérito UNMSM. Académico de Número, Academia Nacional de Medicina. Jefe del Servicio de Dermatología Sanitaria, Instituto de Medicina Tropical "Daniel A. Carrión", UNMSM. Presidente de la Unión Peruana contra las Enfermedades de Transmisión Sexual (UPCETS).

 

En la ceremonia de clausura de las actividades de celebración por el 100º aniversario (1902-2002) de la Organización Panamericana de la Salud realizada el 2 de diciembre en el local institucional de esta representación regional de la Organización Mundial de la Salud y con la participación del Ministerio de Salud, se rindió homenaje y se proclamó a los "Héroes de la Salud Pública en el Perú".

La comisión calificadora ad hoc precisó que la identificación de nuestros héroes de la salud pública respondía a la necesidad colectiva de reconocer las virtudes que los llevaron a promover cambios a favor de la salud de la población desde el espacio familiar, comunitario, académico y asistencial. Asimismo, se trataba de personajes ilustres que habían marcado huella en la historia de la salud pública en el Perú, con contribuciones diversas, ya sea desde el campo académico, la gestión en la salud pública o desde el trabajo próximo a la población. Esto remite a aquellos que las han propuesto y desarrollado en el pasado, para encontrar los valores y compromisos de vida que los animaron y que sirven de inspiración a quienes les toca continuar la tarea en adelante.

Con esta importante misión es que, ante el reto de desarrollar nuevas formas de promover la equidad y el derecho universal a la salud, el Ministerio de Salud del Perú y la OPS crearon una Comisión de Selección de los héroes que ha culminado con la siguiente selección: 1º Las mujeres de las organizaciones de supervivencia. 2º Los agentes y promotores de la salud. 3º El Dr. Hugo Pesce. 4º El Dr. Manuel Núñez Butrón. 5º El Dr. Alberto Hurtado y 6º El Ing. Alejandro Vinces.

Los miembros de esta Comisión, al dar por cumplida la tarea encomendada, expresaron que "ello les permitió conocer los muchos testimonios de vidas ejemplares que no hacen más que mostrar la verdadera riqueza de nuestra nación: su gente".

PROFESOR DOCTOR HUGO PESCE

Hugo Pesce, maestro e investigador, fallece repentinamente el 26 de julio de 1969, a los 69 años de edad, en plena producción intelectual, se desempeñaba en ese momento como Profesor Emérito de la Universidad Nacional Mayor de San Marcos, después de haber ejecutado una gigantesca, tesonera e impecable labor universitaria.

Ingresó a la docencia en el año 1945, luego en 1953 asume el cargo de profesor principal interino de medicina tropical y, posteriormente, como titular concursado, ocupa la jefatura de dicha cátedra, la que desempeñó por 14 años consecutivos hasta el 15 de mayo de 1967, fecha en la que, por renuncia, pasa a la condición de profesor emérito. Su gran amor y dedicación a la universidad permitieron, gracias a su capacidad, contribuir en forma decisiva a que la Facultad de Medicina saliera airosa de una profunda y grave crisis que la amenazó en el año 1961.

El profesor Pesce nació en la ciudad de Tarma, Perú, el 17 de junio de 1900 y se graduó como médico en Génova, Italia, toda su actividad profesional la cumplió en el Perú. Inicialmente, se desempeñó como médico rural y entró en contacto con la problemática médico-social peruana, recogiendo para sí y para la posterior enseñanza universitaria la experiencia cotidiana del hombre peruano pegado al Ande, a quien acompañó por los senderos más escabrosos y ayudó en sus dolencias. Intelectualizó y planificó, con la rigurosidad sistemática del científico más exigente, todas sus vivencias, volcándolas en planteamientos doctrinarios, posiciones ideológicas de grandes proyecciones humanísticas y contribuciones prácticas a la solución de problemas que, como los aplicados al terreno de la salud pública, lo llevaron, en sus 33 años de fructíferas realizaciones, a fundar y consolidar la campaña antileprosa en el Perú, creando una metodología, una posición doctrinaria y una escuela leprológica de la que ha sido monitor y vocero ante todo certamen internacional sobre la materia y que le valió la posición de miembro del Comité de Expertos en lepra de la Organización Mundial de la Salud.

Es necesario recordar el papel que jugó el doctor Pesce en el problema de la clasificación de la lepra, remontándose al IV Congreso Mundial de Lepra en El Cairo, en 1938, donde se estableció una nueva clasificación sin incorporar los conceptos de la minoría latinoamericana, que presentó un dictamen aparte. La delegación latinoamericana, al retorno, se reunió en Tres Corazones, Minas Gerais (Brasil), donde se aprobó un esquema previo y se comprometió solemnemente a acumular material demostrativo para, en un próximo certamen internacional, presentar un bloque doctrinario consistente.

El doctor Pesce, después de fundar la campaña antileprosa en Andahuaylas (1938), asumió la clasificación latinoamericana y la aplicó en su material clínico-epidemiológico, poniéndola en acción en la campaña antileprosa de Apurimac, en abril de 1940. Al realizar, en octubre de 1946, la II Conferencia Panamericana de Lepra, en Río de Janeiro, logra poner de relieve el concepto de polaridad (Rabello y Schujman) e introducirlo en las resoluciones finales; al mismo tiempo, obtiene que se ubique en posición intermedia especial el grupo de los casos indiferenciados. En abril de 1948, se realiza el V Congreso Internacional de Lepra en La Habana y el profesor Pesce, con el apoyo especial del profesor Latapí y de los demás líderes sudamericanos, logró que los casos indiferenciados dejaran de constituir un tipo para pasar a hacer una forma, de cuyo seno salen los casos que van a los tipos polares y a cuyo seno regresan los casos curados de ambos tipos. Actualmente, la clasificación adoptada mundialmente se basa en la concepción latinoamericana.

La gran talla intelectual del doctor Hugo Pesce desbordó, en dimensiones inconmensurables, la actividad médica y reluce como gran conferencista, literato y filósofo, manejando con pureza y extraordinaria habilidad el materialismo dialéctico para el análisis de un cuantioso acervo intelectual que su privilegiada mente enciclopédica logró atesorar, transformándolo en consultor obligado de críticos y estudiosos de la realidad peruana. Fue vicepresidente de la Asociación Nacional de Escritores y Artistas del Perú y su producción intelectual, plasmada en numerosas obras, contribuciones científicas, ensayos, estudios y otras expresiones, es texto obligado y elemento de consulta que ha enriquecido la bibliografía peruana en todos sus aspectos.

La vida del Profesor Pesce se proyectó, complementando así su figura polifacética, en la actividad gremial médica y en la dirigencia ideológica de la más pura esencia vanguardista, lo que le valió odiosas persecuciones que, en lugar de mellarla, engrandecieron y fortalecieron su figura, colocándolo a la altura de los más destacados paladines latinoamericanos, defensores de la paz y la renovación social. Luchador y trabajador infatigable, no escatimó el sacrificio personal y de su familia por las causas que son de la humanidad.